b_a_n_s_h_e_e (b_a_n_s_h_e_e) wrote,
b_a_n_s_h_e_e
b_a_n_s_h_e_e

Элизабет Армистед

И еще одна куртизанка с неординарной биографией.

Элизабет Армистед (1750 - 1842) была известна среди современников как «миссис Армистед», хотя никакого мистера Армистеда не было и в помине. Как и некоторые незамужние актрисы, включая Дору Джордан, проститутки полагались на почтенный титул «миссис» для пущей респектабельности. На самом же деле миссис Армистед звали Элизабет Бриджет Кейн. Родилась она, вероятно, в Гривниче и была дочерью мелкого торговца. Переехав в Лондон, Элизабет устроилась в элитный бордель, откуда ее потом выкупил лорд Болингброк. Он не только сделал ее своей содержанкой, но и устроил в театр, хотя в карьере актрисы Элизабет далеко не продвинулась — ее пышные формы затмевали ее актерский талант.





Зато через лорда Болингброка миссис Армистед завела знакомства среди вигов. Правда, политика ее интересовала гораздо меньше, чем возможность найти новых состоятельных клиентов. И от них у Элизабет действительно не было отбоя. С несколькими из своих любовников она побывала во Франции, Бельгии и Италии, а их щедрот хватило, чтобы снять, а затем и купить прелестный домик в Суррее под названием Сент-Эннс-хилл.

Как и многие женщины из круга вигов, миссис Армистед побывала в любовницах принца Уэльского. Вообще, создается впечатление, что Георг переспал со всеми женами и подругами своих единомышленников, кроме разве что герцогини Джорджианы Кавендиш — та его просто отшила. Но Георгу приходилось отчитываться перед парламентом о своих долгах и тратах (об этом вы уже читали), так что покровитель из него вышел никакой. Он не мог содержать Элизабет на должном уровне, и ей пришлось от него тихонько уйти.



Зато ей суждено было стать женой лучшего друга Георга — политика Чарльза Джеймса Фокса. Ко времени их близкого знакомства в 1783 году Элизабет сравнялось 33, Чарльзу — 34. Она уже покорила высший свет и жила в свое удовольствие за счет ежегодных выплат, назначенных ей бывшими любовниками. Он был вождем партии вигов и заслужил ненависть консерваторов не только либеральными воззрениями, но и неопрятной внешностью. Чаще всего мемуаристы упоминали его увесистое брюшко и густые черные брови. Герцогиня Джорджиана придумала ему кличку «Брови». Вместе с друзьями Фокс регулярно посещал бордели, однако женщину такого класса, как Элизабет Армистед, он все равно не смог бы себе позволить — карточные долги опустошили его кошелек. Основой союза с Элизабет могла стать только любовь. И они полюбили друг друга.



Известный портрет Фокса со стратегически расположенной тростью.

Хотя должность министра иностранных дел отнимала у Фокса немало времени, он находил часок, чтобы провести время с Элизабет — в Лондоне или в Сент-Эннс-Хилл, среди садов Суррея. Свою подругу он называл «дражайшая Лиз» и относился к ней с уважением, стиравшем память о ее прошлом. Окружающие были не настолько терпимы, и во время очередного путешествия по Европе в 1788 году Элизабет с огорчением отмечала, что соотечественники приветствуют Чарльза, зато на нее смотрят, как на пустое место.


Представление при французском дворе (правда, произошедшее уже позже, в начале 19 века). Карикатуристу Гиллрею как обычно кололо глаза чужое счастье :) Особенно счастье вигов, вот уж кто от него получал с завидной регулярностью.

Исправить положение мог только брак, и в 1795 году Фокс сделал ей предложение. Но Элизабет колебалась. Что если брак с бывшей проституткой помешает карьере Чарльза? Вдруг они станут изгоями в глазах всего света? И не лучше ли ему жениться на богатой наследнице? Опасалась она и за свою свободу, ведь после свадьбы муж взял бы под контроль все ее имущество. За несколько недель до назначенной даты венчания она прислала Фоксу отказ.


И снова Гиллрей.


В ответ он написал ей следующее письмо: «Дражайшая моя Лиз, в среду я получил твои письма, как всегда ласковые, но исполненные сомнений, впрочем, совершенно необоснованных. Уверяю тебя, что давно уже тщательным образом обдумал этот вопрос, и имею много причин для уверенности, что следуя нашему плану мы поступаем во благо. Если со мной что-нибудь случится, положение моей супруги без сомнения улучшит твои обстоятельства, и хотя о таком исходе моей дорогой Лиз пока что страшно и помышлять, однако же законы природы делают его весьма вероятным. (…) Если же ты думаешь, что в будущем я пожалею о нашем браке, то зная себя, и мою привязанность к тебя, зная тебя саму и все те качества, из-за которых я так люблю тебя и восхищаюсь тобой все больше день ото дня — зная все это, я скажу, что каждый год мы с тобой будем состязаться за окорок из Данмоу.»

28 сентября 1795 года Чарльз Фокс и Элизабет Армистед обвенчались.

Семь лет они хранили в тайне свой брак, а когда секрет открылся, высший свет был не столько шокирован — и не такое бывало, - сколько озадачен. С женой именитого сановника нельзя не считаться. Но кто же пустит в свой салон выскочку? Однако со временем соратники Фокса и их жены узнали Элизабет получше, и отношение к ней потеплело. Ее остроумие и начитанность вкупе с искренней любовью к мужу растопили сердца самых суровых матрон. А когда на торжественный прием Фоксов в 1806 году собрались сливки общества в количестве 400 человек, Элизабет поняла — свершилось! В мире, к которому принадлежал ее муж, для нее нашлось место.

К сожалению, триумф длился недолго. В сентябре того же года, буквально через несколько месяцев после приема, Чарльз Фокс скончался. Перед смертью он повторял имя своей Лиз. Элизабет Фокс дожила до викторианской эпохи, но коллеги мужа предпочли забыть ее происхождение и относились к ней почтительно.


Прием вигов в Сет-Эннс-Хилл - Гиллрей опять выстебывает либералов. 



Источники информации и изображений:
Hickman, Katie. Courtesans. Harper Collins, 2003
Wikipedia
http://www.npg.org.uk
http://georgianaduchessofdevonshire.blogspot.com
Tags: georgian england
  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

  • 127 comments
Previous
← Ctrl ← Alt
Next
Ctrl → Alt →
Previous
← Ctrl ← Alt
Next
Ctrl → Alt →