June 20th, 2011

english lady

Королева Виктория и снова шотландцы

В 1881 во время очередного визита королевы Виктории в Эдинбург погода выдалась на редкость мерзкой. Дождь лил как из ведра, дул пронизывающий ветер, и все собравшиеся на смотр войск ежились от холода. Королева сидела в открытом ландо вместе со своей младшей дочерью, принцессой Беатрисой, и русской невесткой, урожденной великой княжной Марией Александровной. Дамы прятались под зонтами, но все равно промокли до нитки, хоть нижнее белье отжимай.

Между тем Виктория обеспокоилась здоровьем лучников, которые охраняли монархов во время визитов в Шотландию. Почетному караулу не полагались ни зонты, ни даже плащ. Генерал-капитан лучников, герцог Бакклейх, наверняка выглядел очень уныло, раз уж сердце королевы не выдержало, и она отправила к нему герцога Коннахта. «Пусть наденет шинель» распорядилась монархиня.

Герцог Коннахт поскакал к коллеге и тут же принес королеве ответ, что генерал-капитан не смел помышлять о таком комфорте в присутствии Ее Величества. Мол, помирать от гайморита, так всем миром. Услышав нелепую отмазку, королева рассердилась и произнесла с нажимом «Передайте герцогу, что я приказываю ему надеть шинель». И снова пришлось Коннахту скакать к несговорчивому шотландцу. Тот развел руками. Оказалось, у лучников не было шинелей, но герцог, расчувствовавшись от королевской милости, постеснялся сказать об этом в первый раз.

Но королеву ответ не смутил. В конце концов, не даром же она вырастила столько детей! Запасной вариант всегда найдется. Виктория взяла у служителя свою шаль и протянула ее Коннахту «Передайте герцогу, чтобы тотчас же накинул ее на плечи!»

К сожалению, история умалчивает, воспользовался ли герцог подарком королевы, а если да, то была ли шаль ему к лицу.