b_a_n_s_h_e_e (b_a_n_s_h_e_e) wrote,
b_a_n_s_h_e_e
b_a_n_s_h_e_e

Categories:

Рождественский конкурс фанфиков

Новый фик пришел на наш конкурс - очаровательные рождественские посиделки в Шлоссе. В принципе, нам уже пора закругляться с конкурсом и переходить к голосованию. Но если у вас есть недописанный фик и вы хотите чтобы он тоже принял участие (по крайней мере, поступали две такие заявки), только скажите и мы придержим сроки голосования еще на несколько дней.

Фик № 6

Пять вампиров, не считая дер Тода

Фандом: Танец Вампиров/Элизабет

Размер: длинное мини

Рейтинг: G


Граф фон Кролок отложил в сторону стопку писем, и устало откинулся на спинку неудобного кресла. Креслу самое место было в пыточной камере, но Куколь утверждал, что в дань традициям и интерьеру, граф просто обязан пользоваться именно такой мебелью.
Он поднялся и подошел к окну. Уже светало, самое время было ложиться, но ему не хотелось, несмотря даже на ноющую спину. Всё-таки, от ужасного кресла нужно избавиться, и лучше всего поручить это Шагалу: новоиспеченный вампир обладал совершенно немыслимым талантом к торговле, обмену и просто не совсем честному приобретению самых разных вещей. Для него не составит труда вместо этого пыточного орудия добыть в окрестностях что-нибудь более мягкое и удобное.
В принципе, граф справился бы с этой задачей и сам, но, во-первых, не графское это дело, а во-вторых…
Фон Кролок вернулся к бюро и ещё раз взял в руки стопку корреспонденции. Писем было всего четыре, причем на трех стоял одинаковый почтовый штемпель Кёнигсберга: два из них были подписаны неразборчивыми каракулями профессора Абронзиуса, а на третьем угадывался каллиграфический почерк Сары. Граф против своей воли усмехнулся: рассеянный Профессор в ответ на приглашение на Новогодний Бал умудрился отправить сразу два послания, а третьим его подстраховала супруга. Хорошо ещё, что ответ во всех трёх письмах был одинаково положительный.
На четвертом конверте штемпеля не было. Впрочем, как и адреса. На нем вообще ничего не было, снежно-белый конверт и столь же чистый лист дорогой бумаги внутри. Ни подписи, ни хоть какого-либо намека на личность отправителя. Но – лишь для непосвященного человека. Точнее – лишь для человека. Тех времен, когда он ещё мог себя так называть, граф уже почти не помнил, или не хотел помнить. А тот, кем он был сейчас, тот сразу понял, чье это послание и что оно сулит.
Вообще было странно, что он оповестил о своем прибытии. И граф не хотел признаться даже себе, что безумно рад отсутствию на конверте имени конкретного адресата…

Позже, слушая поистине мертвую тишину склепа (Куколь переселил Магду с Шагалом на уровень ниже), вампир вернулся к своим мыслям. Итак, первый этап организации мероприятия прошел успешно. Званые гости ответили согласием, как, впрочем, и незваные. Непосредственной подготовкой займется Куколь, Магда ему поможет, ну и Шагал, конечно же, куда без Шагала. Чья, в конце концов, была идея устроить Новогодний Бал в Шлоссе?

***
У бывшего трактирщика, а ныне – добропорядочного вампира – в жизни (и не-жизни тоже) было всего две слабости. Первую звали Магда. Хотя поначалу она и утверждала, что не-живой Шагал крайне комичен, но впоследствии обнаружила в нем то, чего не могла увидеть в живом – и с тех пор эта пара стала притчей во языцех для всех окрестных вампиров. Казалось, они даже внешне стали очень походить на друг друга.
Вторая слабость Шагала была столь же непохожа на него внешне, сколь и характером. Как бы то ни было, она была его родной дочерью.

- Он очень скучает по Саре.
- Да, Магда.
- Он днями не спит! И ночами тоже.
- Да, Магда.
- На крышке гроба изнутри вырезал «Красивая дочь – это благословение».
- Да, Магда.
- Ходит целыми днями туда-сюда по склепу, спать не дает! – не выспавшаяся вампирша – это достаточно серьезно, даже граф не хотел бы проверять, насколько далеко это может зайти. Он отвернулся к окну.
- Да, Магда, я согласен. В Шлоссе будет Новогодний Бал и на него будет приглашена Сара.
Женщина за его спиной издала радостное восклицание, а вампир про себя добавил: «И я даже знаю, кто займется его организацией».

Граф фон Кролок любил инициативу. А ещё он любил, чтобы инициатива была наказуема.

***
Подготовка шла бурно. Участие принимали все, независимо от возраста и положения, возмущение и отказы не принимались. За свечами в деревню на этот раз был отправлен Шагал, нагруженный пресловутым креслом, а недовольный таким поворотом событий Куколь обиженно ушел за ёлкой. Вместе с ним увязалась и Магда.

Вернулись добытчики почти одновременно. Не успел ещё Шагал, явившийся с двумя связками свечей и несколькими копчеными окороками в придачу, стряхнуть снег с ботинок, как ворота замка гостеприимно распахнулись и в них прошествовала ель на ногах Куколя, вещавшая голосом Магды:
- Налево. Нет, стой, правее! Шагал, уйди! Так, вперед, вперед. Стой. Опять стой. Совсем стой! – Зеленая красавица, наверняка бывшая ровесницей самого графа, встала на заранее приготовленное место в центре бального зала, подпирая верхушкой потолок и искрясь ещё не успевшим растаять снегом.
Магда с Шагалом расставляли свечи, а горбун задумчиво взирал на творение рук своих. Во всем этом явно чего-то не хватало, но чего именно, он даже не мог предположить…
За этим занятием троицу и застал фон Кролок. Одного слова и движения руки было достаточно, чтобы зал опустел в мгновение ока, только тяжелые двери глухо стукнули. Граф неопределенно хмыкнул и, заглянув под лестницу, где обычно складывали всякий хлам, вытащил оттуда большой деревянный сундук. Оглядев его содержимое, он хмыкнул ещё неопределеннее, но все-таки перенес сундук ближе к ели.
Что для вампира вечная жизнь? Вечный голод. Вечное одиночество. Вечная тоска. Вечное стремление сохранить в себе что-то человеческое, хотя бы так, хотя бы исполняя желания тех, в ком оно ещё осталось. Когда он последний раз праздновал что-то вместе с Гербертом? Именно праздновал, а не танцевал на балу Свежей Крови? Когда это было? Так давно, что он вполне уже мог и забыть об этом, но помнил, цепляясь за эту дату, как за последнее, связывающее его с миром живых.
Так пусть же этот мир приблизится, пусть даже только на одну ночь…
Граф фон Кролок вынул из сундука хрустальный шарик и повесил его на ветку.

Когда вечером того же дня, ожидая прибытия гостей, Герберт с Альфредом забрели в бальный зал, оба одновременно решили, что немного ошиблись с замком. Мрачноватое помещение куда-то подевалось, о нем напоминала только заботливо развешанная по углам паутина. Свечи, свечи, кругом свечи, десятки свечей в канделябрах были расставлены по всему залу, остальные были прилеплены прямо на ветки огромной зеленой ели, ожидая своего часа. А сама ель, от верхушки и до самого пола, была увешана колокольчиками, шарами, огромными серебряными снежинками и орехами в золотой фольге. Альфред, не удержавшись, потрогал один, и тот, покачнувшись, наполнил тишину хрустальным звоном.
- Какая красота! – Выдохнул он чуть слышно. Герберт тем временем прикидывал в уме, сколько десятков лет он уже не видел здесь подобного, и что на это скажут родственники…
- Я… я никогда такого не видел, - пробормотал Альфред, запинаясь. – Герберт, никогда!
Фон Кролок-младший ласково положил ему руку на плечо. Никогда – это гораздо больше, чем даже много-много сотен лет. А родственники… Да ангел бы с ними!
***

В бальный зал граф вернулся только через сутки. Почетная обязанность встречи гостей была водружена на Герберта с Альфредом, тем более, ожидалось их всего двое, ну и ещё один не ожидался, но должен был приехать. Вампир же решил подарить себе день спокойного сна, предоставив молодежи разбираться самой. Правда, порой сквозь сон ему чудился переливчатый колокольный звон, что навело его на мысль о странности снов немертвых, но это, право, был пустяк.
Теперь в свои права уже вступал вечер, вечер перед Балом, и, по сути, уважающие себя вампиры в такое время должны были быть на ногах. Тем не менее, на ногах был только Куколь, сноровисто зажигавший многочисленные свечи. Шагал, мелодично храпевший в дальнем углу, не считался, так как был не на ногах, а на лавке, и это было ещё не самым подозрительным в сложившейся ситуации.
Куколь зажег последнюю свечу на самой верхушке ели и слез, направляясь к хозяину. Фон Кролок машинально похлопал слугу по спине:
- Что здесь вчера было?
- Ыыы?
- Куколь, я спрашиваю.
- Ыыы…
- Куколь!!
- Да, хозяин, - услышав гневные нотки, горбун перешел на нормальный язык. Граф улыбнулся… во все зубы, заставив слугу непроизвольно вздрогнуть.
- Так что здесь вчера происходило?
- Ээ… Всё началось с того, что приехала Сара…

***
Сара Шагал-Абронзиус приехала первой и в одиночестве. Хотя, точнее будет сказать, пришла. Сверившись с приглашением, Герберт уже, было, открыл рот, но Альфред его опередил:
- Профессор опять где-то замерз? – Начинающий вампир выглядел настолько расстроенным, что Сара поспешила его успокоить.
- Нет-нет, не волнуйся, он задержался в деревне, у матушки. Она заявила, что он, как настоящий зять, просто обязан поесть её чесночных оладьев, - при этих словах девушка скривилась, а вампиров разом передернуло.
- Ну-у-у, а ты…? – Протянул Герберт, на всякий случай отступив на два шага.
- Я отправилась сразу сюда. Ну что, вы так и будете меня морозить у ворот?
Виконт, смутившись, отошел в сторону, давая ей пройти. В холле девушка скинула шубу, оставшись в легкой блузке и брюках, заправленных в шикарные красные сапоги. Герберт многозначительно кивнул на них Альфреду, тот только пожал плечами.
- А где граф?
- Отец… Граф отдыхает. Но мы сами можем показать тебе замок!
Сара хихикнула:
- Вы разве перенесли куда-то ванную комнату? – Герберт помотал головой, а Альфред медленно стал заливаться румянцем. – Нет? Тогда и показывать нечего! Герберт, душка, скажи Куколю, пусть принесет мне полотенце и теплый халат!

Почтенный профессор Абронзиус явился тремя часами позднее. Путь его оказался долог отнюдь не из-за метели: всему виной были чесночные оладьи Ребекки Шагал. Загадка их состояла в том, что проглотить хотя бы один было просто невозможно без надлежащего сопровождения, которое фрау готовила и настаивала самолично, и приберегала для самых дорогих гостей. В этот почетный список, естественно, входил её единственный зять. И, судя по состоянию Профессора, его номер был Первым, с самой большой буквы.
Альфред, радостно поприветствовавший Абронзиуса, был тут же заключен в жаркие объятья. Тот хлопал его по спине, пытался проверить рефлексы, но, дважды ударив мимо его колена по Герберту, передумал и ограничился осмотром клыков. Удовлетворенно хмыкнув и, в заключение, дыхнув на юношу смесью чесночно-винных паров, Профессор удалился в замок, абсолютно проигнорировав второго вампира. Нельзя сказать, что тот был сильно огорчен, скорее, он просто не заметил такого отношения к своей персоне, поскольку в этот момент Альфред, не вынесший чесночного духа, медленно сползал по стене прямо на снег.
С трудом приведя любимого в чувство, виконт помог ему подняться и потащил прогуляться вокруг замка, чтобы восстановить силы и выветрить вредоносный аромат.
Занятые друг другом, они не заметили, как, окинув скептическим взором Шлосс, в ворота прошел белокурый, одетый в черное юноша с надменным выражением лица – незваный, но ожидаемый гость графа фон Кролока по имени дер Тод.

***
Горбун умолк, а граф задумчиво перебирал хвоинки на ветке.
- Так что было дальше?
- Да ничего особенного, Ваше…
- Куколь!
- Эм… Кхм… потом…

***
Любой уважающий себя хозяин, будь он хоть трижды вампиром, должен гостей, во-первых, встретить, во-вторых, разместить в комнатах и, в-третьих, чем-то занять. Эту простую истину Герберт знал, посему в Шлоссе уже зажигались свечи, а Куколь сервировал стол на семь персон. Когда Альфред, тщательно пересчитав присутствующих, получил в итоге только шестерых (граф к застолью не ожидался), горбун пробурчал ему что-то среднее между «число семь красивее» и «сам ты считать не умеешь» - и продолжил свою работу.
Свою неправоту Альфред осознал, когда через час (Сару наконец-то удалось вытащить из ванной) входя вслед за Гербертом и остальными в обеденный зал, увидел одно место уже занятым.
- Кто этот блондин? – Прошептал он виконту.
- Понятия не имею, может, профессор снова со студентом приехал?
Вампир насупился:
- Не похож он на студента, больше на тебя смахивает. Если волосы по-другому уложить, а?
Герберт ревниво оглядел незнакомца.
- Ничуть не похож. Хотя у меня такое ощущение, что я его уже видел, когда-то очень давно. Скорее всего, отец пригласил и не сказал. Ну да ладно, разберемся.

Разбирательство было отложено на потом, поскольку возникли более насущные проблемы, такие, как рассаживание гостей. Виконт на правах хозяина занял место во главе стола, по правую руку устроился Альфред. Соседом ему оказался дер Тод, который представился, приветствовал всех кивком головы и продолжал сидеть с отсутствующим видом. Слева от Герберта села Сара, место рядом с ней занял Шагал, затем Магда, а Абронзиуса оттеснили на дальний край. Профессор не выражал неудовольствия, а лишь самозабвенно изучал очередной фолиант, на обложке которого Альфред, присмотревшись, различил лежащую на спине кверху лапами летучую мышь. После недолгих раздумий, то ли это книга о причинах падежа летучих мышей, то ли профессор ещё не совсем пришел в себя и читает её вверх ногами, бывший студент больше склонялся ко второму варианту, но не стал выдавать ученого.
Возможно, что застолье прошло бы скучно, поскольку подходы к развлечению людей и вампиров сильно отличались друг от друга, а что требовалось для увеселения странного гостя, чье имя вызывало у Герберта не совсем понятные чувства, вообще никто не знал. Обсуждение политических взглядов Европы вызывало у Тода зевоту, Сара с отцом общались о чем-то своем, профессор, пару раз перевернув книгу, приловчился читать её боком и не обращал внимания на остальных. И неизвестно, чем бы все закончилось, если бы ближе к полуночи в дверях не появился Куколь, толкающий перед собой солидных размеров бочонок. Промычав что-то, он гордо удалился, оставив вампиров с мыслью, что если уж приходится сидеть голодными, то можно брать не качеством, а хотя бы количеством. Чтобы и гости целы, и хозяевам не так обидно…

Буквально через полчаса общий градус веселья значительно поднялся. Сетуя, что ему опять не дают почитать, профессор затолкал свой талмуд под стол и потянулся за бокалом. Вскоре между ним и Шагалом завязалось нешуточное соревнование, за которым вначале с любопытством, а затем с профессиональным интересом следил дер Тод. Интерес не оправдался, но зато появилось уважение к кёнигсбергской профессуре, представитель которой, приняв капитуляцию соперника, вытащил обратно свою занимательную книгу и вновь погрузился в чтение вверх ногами.
Повеселевший Герберт подначивал Альфреда превратиться в летучую мышь. Альфред краснел, бледнел, запинался и злился, но ничего не выходило. Герберт не унимался, а новоиспеченный вампир заявил, что летать – не самое главное, главное – уметь кусаться! Что он и продемонстрировал на первом, кто попался под руку. Первым под руку попался сидящий рядом дер Тод…
Ошарашенный таким отношением к собственной персоне, Тод отшвырнул незадачливого кровопийцу в другой конец зала, а сам, как потом утверждали очевидцы, выскочил в окно и взобрался на западную башню, с которой потом всю оставшуюся ночь доносился колокольный перезвон.
Ближе к утру пропала Сара. После недолгих поисков, девушку обнаружили на месте постоянной дислокации – в ванной. Вскоре после этого исчезла Магда, но тоже быстро нашлась: вместе с Сарой они подрисовывали портретам в галерее усы и бакенбарды, причем независимо от пола и возраста изображенного. Портреты свирепо вращали глазами и сквернословили, но на их высказывания никто не обращал внимания…

***
- А откуда у нас на западной башне колокола? – Улыбка фон Кролока источала чистый мед, но Куколь на всякий случай сделал шаг назад и пробормотал что-то про гостившего приятеля из Франции. Улыбка сделалась ещё слаще. Горбун зажмурился и сосчитал до десяти, а потом до двадцати и даже до тридцати, но мир так никуда и не рухнул. Приоткрыв один глаз, он увидел графа, который уже не улыбался, но, похоже, и отбирать у него жизнь не спешил. Вместо этого он хлопнул в ладоши:
- Куколь! Буди этого лентяя в углу и собирай всех – Бал начинается!

***
По сравнению со вчерашним вечером, бал прошел практически без происшествий. Уставшие гости и не менее уставшие хозяева чинно танцевали, менялись партнерами, раскланивались – в общем, вели себя более чем прилично. Дер Тод, к которому все уже более-менее привыкли, появился только в самом начале. Отказавшись вальсировать по невнятной причине ожидания «последнего танца», он вручил Саре в качестве подарка котенка (потом поговаривали, что Тод лично спас зверюшку от мученической смерти в руках одного крайне перспективного мальчика) и, бросив непонятный взгляд на графа, удалился обратно на столь полюбившуюся ему башню. Продолжение бала так и шло под аккомпанемент колокольного звона.
Шагал по случаю начистил сапоги и одел новую рубашку. При этом сам вампир сиял счастьем так, что перекрывал блеск собственной обуви. Сара и Магда, разряженные в шикарные платья, профессор, которому за неимением другого костюма выдали тот самый рыцарский доспех, Герберт и Альфред, напудренные и уложенные так, что давали девушкам фору – настоящий семейный вечер. «Собственно, какая семья – такой и вечер», - изо всех сил стараясь не рассмеяться, размышлял граф, одновременно являвшийся хозяином, распорядителем и главным участником торжества.
Впрочем, пока не был выяснен последний вопрос, искреннего веселья фон Кролок не мог себе позволить.
Окинув взглядом танцующих, вампир вышел на балкон. Через мгновение в черное небо взлетел огромный нетопырь и направился к Западной башне.

Дер Тод оставил в покое колокол и, свесив ноги, сидел в проеме бойницы, когда рядом с ним с легким шорохом материализовался хозяин Шлосса.
- Ну, здравствуй.
- И тебе долгих дней, - вампир не скрывал неприязни в голосе. – За кем пожаловал?
- Так сразу, без прелюдий? Ну что ж, я пришел к тебе.
Граф расхохотался.
- Не слишком ли самоуверенно?
- Ты не понял: я пришел не за тобой, а к тебе. Кстати, твой сын меня не узнал?
- Он был тогда ещё очень маленьким. Главное, что я тебя отлично помню. Кстати, даже не смей приближаться к моему сыну, - проникновенный тон вампира имел очень убеждающее действие. Тод кивнул.
- Не беспокойся. Я же сказал, что пришел к тебе. Просто поговорить.
- Что может быть нужно тебе от такого, как я?
- А ведь ты отнимаешь у меня работу, - юноша спрыгнул на пол и встал прямо перед графом, глядя ему в глаза. – Но только для меня это занятие, а для тебя – существование. Каково это, мм? Не хочешь поделиться?
В словах его не было ни тени издевки и тут вампир вдруг понял, что и в самом деле, уже очень давно хотел с кем-то поговорить, а кто ещё сможет его понять, если не этот чудаковатый юнец, который во много-много раз старше его самого…


***
Шелест крыльев нетопыря заставил Сару обернуться – и девушка оказалась носом к носу с графом, который, увидев её, вопросительно приподнял бровь.
- Бал закончился, Куколь гасит свечи, - она зябко повела плечами. – Все разошлись, а я вышла полюбоваться на звезды, но небо затянуто тучами. Где вы были?
- Они скрываются, едва завидев мой лик, Звездное дитя. Так было и так будет… хотя, не об этом речь. Тебе понравился праздник?
- О, да, отец был так счастлив! А я, я как будто, снова стала маленькой! Но вы не ответили. И где дер Тод?
- Мы с ним… искали Черный Грааль в Западной башне. Поиски, как обычно, не увенчались успехом, зато неплохо провели время. А почему он тебя так волнует?
- Меня все время не покидало ощущение, что я его знаю, - Сара наморщила нос, фон Кролок же невесело усмехнулся:
- Он многим кажется знакомым. Ступай, Звездное дитя, рассвет ещё не скоро, а ночь все же не лучшее для тебя время.

Девушка ушла, а вампир устало облокотился на перила. Тод, оставшись в одиночестве, отзванивал что-то нежно-лирическое и темнота вокруг, как будто повинуясь силе колоколов, бледнела и отступала, хотя до рассвета и в самом деле было ещё очень далеко…

На небе, одна за другой освобождаясь от покрывала туч, загорались звезды.
Tags: xmas contest
Subscribe

  • Книжжжжки

    Наконец-то я могу поставить на полку сразу две книги нашей дилогии - и "Длинную серебряную ложку", и "Стены из хрусталя". Спасибо за посылку, Кэрри!…

  • Книжное

    Поступили первые фото "Стен из хрусталя". Спасибо Соне Ролдугиной another_century и ее кошке Шер. Кошки, вообще, лучшие…

  • Стены из Хрусталя

    Мы с Кэрричкой chantfleuri снова принимаем поздравления - в издательстве "Алгоритм" вышла в свет вторая часть нашей вампирской…

  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

  • 21 comments

  • Книжжжжки

    Наконец-то я могу поставить на полку сразу две книги нашей дилогии - и "Длинную серебряную ложку", и "Стены из хрусталя". Спасибо за посылку, Кэрри!…

  • Книжное

    Поступили первые фото "Стен из хрусталя". Спасибо Соне Ролдугиной another_century и ее кошке Шер. Кошки, вообще, лучшие…

  • Стены из Хрусталя

    Мы с Кэрричкой chantfleuri снова принимаем поздравления - в издательстве "Алгоритм" вышла в свет вторая часть нашей вампирской…